Главная > Охота > Книги


Основные биотехнические мероприятия

В последние годы биотехния и биотехнические мероприятия приобрели огромное значение в спортивном охотничьем хозяйстве. Стало очевидно, что без них веление рационального спортивного охотничьего хозяйства немыслимо даже в самых хороших охотничьих угодьях. В чем же здесь дело? Ведь природа нашей страны богата и разнообразна, и, казалось бы, она сама должна предоставлять все необходимые условия для процветания охотничьих животных.

Несмотря на богатство и разнообразие наших охотничьих угодий, подавляющее большинство видов диких зверей и птиц нуждаются в помощи и заботе человека.

Наиболее остро выражена потребность в этом в европейской части страны - в районах так называемого культурного ландшафта.

Все, что касается заботы о диких животных - будь то спасение их во время стихийных бедствий, улучшение качества охотничьих угодий или подкормка в трудное зимнее время,- входит в сферу биотехнии и практической ее части - биотехнических мероприятий. Что же такое биотехния и биотехнические мероприятия, с которыми должны быть знакомы современные охотники?

В самом общем смысле принято считать, что биотехния- отрасль природоведческой науки - охотоведения, изучающая пути и методы улучшения условий обитания охотничьих животных. Биотехния разрабатывает мероприятия, направленные на сохранение и увеличение численности дичи, улучшение ее состава и повышение качества охотничьих угодий. Иными словами, задачей биотехнии служит получение многочисленного и высокопродуктивного поголовья диких зверей и птиц, обеспечивающего интенсивное ведение охотничьего хозяйства. Практически биотехния выражается в различных технических приемах, которые называются биотехническими мероприятиями. Перечень таких мероприятий разнообразен, можно указать на следующие основные работы: это прежде всего изменение состава и характера охотничьих угодий в целях улучшения их качества для диких животных. Сюда входят облесение земель, осушение или обводнение, то есть такие работы, которые коренным образом изменяют в лучшую сторону местообитания зверей и птиц.

Во многих случаях производится лишь частичное изменение качества охотничьих угодий за счет улучшения их кормовых и защитных свойств. Например, за счет посадки различных кормовых и защитных растений. К биотехническим мероприятиям относится также улучшение условий обитания охотничьих животных за счет смягчения воздействия на них неблагоприятных факторов окружающей среды. Это известные многим работы по подкормке зверей и птиц, регулированию численности хищников, спасению дичи во время стихийных бедствий и другие мероприятия. И наконец, можно упомянуть о тех необходимых мерах, потребность в которых возникла в последние годы, таких, как регулирование хозяйственной деятельности человека: соблюдение норм и правил применения ядохимикатов и минеральных удобрений и спасение дичи во время различных сельскохозяйственных работ.

Надо помнить, что биотехния предусматривает активное, направленное вмешательство человека в природу. А любое вмешательство в природные сообщества приводит к тем или иным изменениям их составных частей, и последствия его не всегда могут быть предусмотрены. Непродуманное вмешательство может привести к отрицательным результатам. Поэтому вся биотехния должна строиться на строго научной основе.

Справедливости ради следует сказать, что одна биотехния не решает всей проблемы повышения продуктивности нашего охотничьего хозяйства. Не менее важно добиваться высокой культуры охотников, безусловного соблюдения правил охоты и ликвидации браконьерства. Однако биотехния и биотехнические мероприятия при правильном их применении могут служить мощным средством обогащения нашей природы. Поэтому каждый охотник может и обязан внести свой посильный вклад в обогащение охотничьих угодий, участвуя в тех или иных биотехнических мероприятиях.

Какие же биотехнические мероприятия для зайцев можно рекомендовать?

Заяц-русак. Этот вид по сравнению с остальными зайцами нуждается в большей заботе человека. То поголовье русаков, которое сохраняется в настоящее время, в значительной степени существует за счет действия различных биотехнических мероприятий. Кстати, и перечень биотехнических работ по этому виду более разнообразен и обширен. В то же время проведение мероприятий по улучшению условий жизни русака часто более затруднено, так как в большей степени он - житель сельскохозяйственных угодий. Однако многие биотехнические работы по русаку вполне доступны даже отдельным охотникам. Вместе с тем при определенных условиях русак может причинять ущерб садам, лесным посадкам и лесопитомникам. В этом случае на помощь может прийти биотехния: стоит в морозную, многоснежную зиму выложить лакомую подкормку - клевер, ветки ивы и осины, - как зайцы будут избавлены от голода и вредная деятельность их будет прекращена. Независимо от того, наблюдаются ли случаи порчи плодовых и лесных посадок в зимнее время, особенно в суровые зимы, подкормка зайцев обязательна. Итак, подкормка зайца-русака - одно из основных и необходимых мероприятий.

Недостаток корма русак начинает ощущать в основном во второй половине зимы, особенно в многоснежье. Но подкормку нужно начинать еще с конца осени. Это позволит предупредить нежелательные перекочевки, сконцентрировать зайцев на определенных участках угодий. В зимнее время зайцы так или иначе связаны с лесом, будь это небольшие перелески или более крупные массивы. Поэтому подкормка чаще всего выкладывается именно в лесу: на опушках, полянах, просеках. Поскольку лиственный или смешанный лес по своим кормовым качествам богаче, чем хвойный, подкормку с осени следует начинать именно в хвойных насаждениях. Следовательно, начало подкормки зависит не только от состояния погоды, но и от запаса кормов в угодьях.

Места подкормки нужно подбирать с учетом местных условий на возвышенных участках, вблизи лесных дорог, на опушках. В открытых угодьях подкормку лучше выкладывать не просто среди поля, а в районе оврагов и балок, стыков полей, групп кустарников, то есть в участках, где зайцы в это время держатся более охотно.

Для искусственной подкормки устраивают временные площадки, а также отводят постоянные места, для той же цели делают и солонцы. Остановимся в основном лишь на двух вопросах: устройстве временных подкормочных площадок и минеральной подкормке (солонцы).

Русак питается весьма разнообразными кормами, причем в разной местности состав его корма может различаться. При выборе подкормки нужно исходить из возможностей охотников, питательности, если можно так выразиться, предпочитаемости корма животными. Известно, что к излюбленным кормам русака относятся клеверное и люцерновое сено, зеленая вико-овсяная смесь, ветки ивы, липы, осины и других пород деревьев. Все эти корма при желании можно иметь. Проще всего выложить сено в виде стожка или снопа, привязанного к кустам, дереву, пню; овес - в виде снопика. Осиновые, ивовые и другие ветки, по согласованию с лесниками, надо подрубать и оставлять в местах подкормки. Если коллектив охотников организованный и сравнительно большой, рекомендуется устраивать кормушки-навесы с односкатной пли двускатной крышей, покрытой любым доступным материалом: хворостом, лапником, соломой. В такие кормушки выкладывают зерноотходы.

Зайцы не боятся подкормочных сооружений и довольно быстро начинают посещать места подкормки. Желательно время от времени осматривать подкормочные точки, пополнять корма по мере их поедания зайцами.

В состав подкормки всех зайцев входят солонцы, в которые закладывается соль-лизунец, используемая для домашнего скота. Соль необходима зайцам как дополнительный минеральный корм, без которого не могут обходиться растительноядные животные. Для закладки соли устраиваются солонцы различных конструкций, изготовление которых не представляет большого труда. Самым простым из них может служить кусок соли, заложенный между тонкими стволами деревьев на высоте, доступной для зайца. Часто кусок соли закрепляют в срубленной осине, которая одновременно предназначается для подкормки. Существуют солонцы, устроенные в пне, для чего в нем делается небольшое углубление. Удобно закладывать соль в небольшой ящичек, прибитый к пню.

Довольно эффективен для подкормки русаков солонец типа "столбик", конструкцию которого мы опишем более подробно. Этот солонец относительно долговечен, удобен для животных, но его надо использовать в районах с неглубоким снежным покровом, так как в Калининской или Горьковской области, например, зимой он окажется под снегом. Изготавливается "столбик" следующим образом: из освобожденного от коры отрезка осины или липы длиной 160- 180 сантиметров выдалбливается сердцевина. Для этого можно вначале расколоть чурбак пополам, что облегчит выдалбливание. Готовые половинки скрепляются скобками из толстой проволоки. Выдолбленная часть отрезка должна составлять не более 60 сантиметров, то есть примерно одну треть его общей длины. На всем расстоянии выдолбленной части столбика, не доходя 10-12 сантиметров до его верхнего конца, по окружности просверливается ряд мелких отверстий диаметром 10-15 миллиметров. Целая невыдолбленная часть "столбика" после закапывания его в землю должна составлять от ее поверхности 35-40 сантиметров, так что вместе с выдолбленной частью высота солонца над уровнем почвы составит около 1 метра.

Для большей устойчивости "столбик" укрепляется в деревянной площадке размером 50*50 сантиметров, сделанной из тесовых обрезков. Укрепляется солонец так, чтобы площадка плотно легла на поверхность почвы, а "столбик" принял вертикальное положение. После установки в солонец сверху засыпается соль в виде мелких комков, которая под действием влаги постепенно растворяется, просачивается через отверстия и пропитывает стенки "столбика". Русаки очень охотно посещают такие солонцы и не только лижут, но даже выгрызают его стенки.

Количество мест подкормки и солонцов зависит от качества угодий и численности зайцев. В среднем бывает достаточно иметь одну подкормочную площадку (сено, веники, надрубленная осина, солонец) на каждые 100- 200 га угодий или на 1-2 километра опушечной линии.

Мы уже упоминали о влиянии хищников на поголовье зайцев. Поэтому к биотехническим мероприятиям относится и контролирование численности хищников (особенно лисиц, ястребов-тетеревятников), бродячих собак и других животных.

В последние годы возникла потребность в помощи зайцам при неправильном использовании ядохимикатов и минеральных удобрений. Еще применяются кое-где запрещенные к употреблению и наиболее опасные для дичи яды - ДДТ и фосфид цинка. Опасны для зайцев оставленные кучи неразбросанных минеральных удобрений. Охотники должны быть заинтересованы в том, чтобы подобные случаи не допускались. О таких явлениях необходимо немедленно сообщать в органы Государственной охотничьей инспекции, представители которой - охотоведы - есть сейчас при райисполкомах во всех районах.

Крупные охотничьи коллективы кроме вышеописанных мероприятий могут сеять и сажать кормовые и защитные растения для зайцев. Это особенно важно там, где отсутствуют посевы озимых и многолетних трав или их явно недостаточно, то есть в худших по качеству угодьях. Такие посевы нелишни и в других местах, особенно в лесных угодьях, где в этих целях, по согласованию с работниками лесного хозяйства, хорошо использовать большие поляны, разрывы и просеки.

Заяц-беляк. Как уже было сказано, этот вид обитает на огромных территориях, зачастую слабо заселенных человеком. Поэтому и биотехнические мероприятия по беляку осуществимы в основном лишь вблизи населенных пунктов. Беляк, как и русак, довольно хорошо приспособлен к жизни в суровых зимних условиях, но тем не менее он также нуждается в заботе человека.

Часто человек бессознательно улучшает кормовые условия беляка за счет сплошных рубок леса. В этих случаях на лесосеках быстро появляется молодая поросль осины, ивы и других растений, которыми питается беляк. Следовательно, рубки леса служат хорошей биотехнической мерой, увеличивающей кормовую емкость угодий зайца-беляка. Из других лесохозяйственных мероприятий для беляка весьма благоприятны "омолаживание" ивняков - "посадка ивы на пень", как выражаются лесоводы, а также оставление на зиму куч хвороста, образующегося при рубках. Поэтому в местах, где проводятся рубки леса, беляк часто может обойтись и без специальной подкормки, если не иметь в виду солонцы. Однако во многих угодьях зимняя подкормка беляка чрезвычайно необходима. Выкладывать ее следует сразу же после выпадения снега. В качестве подкормки используются главным образом осина и ива, предпочитаемые беляком. Поедает он также березу, рябину и деревья других пород. Для подрубки надо выбирать молодые растения- не старше 10-15 лет - с широкой, низко опущенной кроной и желательно с неправильной формой ствола, а также деревья, поврежденные лосями. Тем самым с пользой будут употреблены малоценные для лесного хозяйства деревья. Подрубать дерево нужно так, чтобы комель его оставался на пне. Вершина подрубленного дерена должна быть немного приподнята, чтобы она не заносилась снегом. Подрубку нельзя производить в сырых, низменных местах, в которых скопление зайцев нежелательно: здесь они больше подвержены заболеваниям.

В местах подрубки деревьев обычно устанавливаются и солонцы. Кроме "столбика", для беляка пригодны все указанные конструкции солонцов. В этих же подкормочных точках можно вывешивать заранее подсоленные в солевом растворе веники осины, ивы, липы, березы, дуба, клеверное сено, снопы овса. Для таких подкормочных точек лучше выбирать немного возвышенные места, хорошо прогреваемые солнцем поляны, широкие просеки или старые лесосеки. Количество мест подкормки зависит от возможностей охотников и качества угодий. С появлением первых проталин беляк в подкормке уже не нуждается.

В состав биотехнических мероприятий по зайцу-беляку входит также регулирование численности хищников. К мерам по улучшению условий жизни русака и беляка относится безусловное соблюдение сроков и способов охоты, борьба с браконьерством, спасение беляков во время стихийных бедствий и другие мероприятия.

Толай и маньчжурский заяц. Биотехнические мероприятия по этим зайцам практически не разработаны. Однако многие из упомянутых выше мер могут быть полезными и для этих видов. Сюда относятся контроль за соблюдением правил охоты, борьба с браконьерством, оказание помощи при стихийных бедствиях, регулирование численности хищников, подкормка и некоторые другие мероприятия. Обычно охотники, живущие в районах, где встречаются толай и маньчжурский заяц, неплохо знают причины, влияющие на состояние численности этих зайцев. Поэтому биотехнические мероприятия здесь будут заключаться в возможном ослаблении или полной ликвидации соответствующих отрицательных факторов окружающей среды.

Остается упомянуть еще об одном существенном биотехническом мероприятии - расселении зайцев. Выпуски диких животных, в том числе и зайцев, проводимые с учетом всех необходимых требований акклиматизационных работ, могут принести большую пользу для обогащения охотничьих угодий.

Расселять зайцев начали давно - еще с XVIII века. Но по-настоящему, с должным научным обоснованием расселение этих животных развернулось в предвоенные и в послевоенные годы. Выпускались русак и беляк. Преследовались две основные цели: обогащение фауны новым видом, ранее отсутствующим в данных угодьях, либо увеличение численности имеющихся (или имевшихся прежде) зайцев. В большем объеме проводилось расселение русака. Так, до 1965 года включительно в нашей стране было расселено свыше 15 тысяч русаков, из которых около 13 тысяч выпущено в европейской части страны, то есть в пределах естественного ареала этого вида. Выпуски русака продолжаются и в настоящее время.

Основные районы выпусков русака - Подмосковье и Украина. За пределами естественного ареала заяц-русак выпускался в Сибири и на Дальнем Востоке, где раньше этот вид отсутствовал. В Сибири он выпущен в Омской, Новосибирской, Томской, Читинской, Кемеровской, Иркутской областях, Бурятской АССР, в Красноярском и Алтайском краях. На Дальнем Востоке - в Хабаровском и Приморском краях.

К сожалению, в ряде районов выпуски русака (особенно на равнинных лесистых территориях, с небольшим количеством полей) не привели к успеху. Но в более благоприятных угодьях - с пересеченной местностью, преобладанием полей - они оказались удачными, русак хорошо прижился и стал объектом охоты.

Заяц-беляк выпускался в меньшем объеме и в основном в трех районах нашей страны: в Подмосковье, Киргизии и на Украине. Всего до 1965 года расселено около 7 тысяч беляков. При выпуске беляка преследовалась цель восстановления или усиления местного поголовья этого вида. Результаты выпусков оказались наиболее удачными в Киргизии.

Успех расселения любых животных, в том числе и зайцев, во многом зависит от заботы о них человека: подготовки угодий, охраны, подкормки, систематических наблюдений за зверями, то есть внимательного отношения ко всем биотехническим мероприятиям. В этой работе желательно участие и охотников, так как в конечном итоге выпускаемые животные и их потомство становятся объектом охоты.

Сколько добыть зайцев и сколько оставить их на воспроизводство? Это, пожалуй, один из основных вопросов и охотничьем хозяйстве. Для этого необходимо знать численность зайцев на интересующей нас территории. При оценке состояния численности зайцев среди охотников нередко возникают споры. Сельские охотники, постоянно живущие в одной местности, обычно имеют более полное представление о количестве заячьего поголовья. Многие из них хорошо сопоставляют это с климатическими особенностями года, с частотой встреч зайцев во время различных сельскохозяйственных работ и с поведением животных. Разумеется, оценка состояния численности зайцев обычно делается работниками охотничьего хозяйства, которые на основании ее определяют рациональные сроки и способы охоты, нормы и порядок отстрела. Однако с основами этой охотоведческой работы следует познакомиться и молодому охотнику, поэтому укажем на некоторые особенности определения состава и оценки запасов заячьего поголовья.

Для того чтобы иметь хотя бы приближенное представление о состоянии заячьего поголовья, нужно знать качество угодий и как зайцы распределены в них по сезонам, ход и результаты размножения, количество погибших молодых животных. В разных районах эти условия различны.

Основой хорошей численности зайцев, при которой отстрел значительной части их поголовья обычно не наносит ущерба воспроизводству, служит обеспеченность этих животных разнообразными кормовыми и защитными угодьями. Предположим, что нужно определить предстоящий "урожай" зайца-русака в районе, где много небольших полей, чередующихся с перелесками, садами, заросшими оврагами и балками. При благоприятных погодных условиях - мягкой и малоснежной зиме, ранней дружной весне, теплом, но не очень сухом и жарком лете - здесь можно ожидать роста численности зайцев. Но при этих условиях прироста может и не быть, если в угодьях много лисиц, бродячих собак. Большой ущерб заячьему поголовью принесут и браконьеры, отстреливающие животных еще до наступления охотничьего сезона. В том случае, если в данном месте предыдущим летом наблюдалась еще и сильная засуха, а зима была суровой и многоснежной, с гололедами и метелями, на прирост численности зайцев рассчитывать не приходится. На прирост другого вида зайцев - беляка - наряду с этими неблагоприятными условиями повлияют холодные летние дожди, что приведет к повышенной гибели молодняка и также резко скажется на увеличении численности этих зайцев.

Поэтому при оценке "урожая" зайцев необходимо учитывать все факторы, о которых мы упомянули при рассмотрении причин колебаний численности.

Нужно иметь хотя бы приблизительное представление не только о численности, которая может быть оценена такими общими показателями, как "больше", "меньше", "столько же". Желательно также знать, что из себя представляет заячье стадо по полу и возрасту. Для определения этого имеются некоторые общие признаки упрощенного характера, доступные для любого охотника. Тот, кто интересуется состоянием заячьего поголовья, должен побывать в основных угодьях, где предстоит осенне-зимняя охота, еще весной. При этом достаточно два-три раза пройти по угодьям и подсчитать встреченных зайцев на 1 километре маршрута или за один час хода. Это и будет учет зайцев по встречам.

Учет надо продолжать также летом и осенью перед сезоном охоты. Таким образом, можно приблизительно определить относительную численность зайцев в соответствующих угодьях. Следует учесть, что численность их в одной и той же местности, но в разных типах угодий в разное время года будет различной. Охотники обычно знают, где лучшие, где средние и где худшие заячьи угодья. Характерно, что охота на зайцев обычно проводится в лучших угодьях, обычно испытывающих перегрузку. Поэтому такой учет неплохо провести в разных угодьях, что позволит уменьшить ошибку в оценке запаса зайцев. Рассчитав, сколько зайцев приходится на километр маршрута, нужно взять среднее из трех значений для разных угодий: лучших, средних и худших. Например, оказалось, что на километровой ленте маршрута при ее ширине 200 метров в среднем учтен один заяц. Это значит, что в среднем на 20 га угодий имеется один заяц, или 50 зверьков на каждую тысячу гектаров соответствующих угодий. Перемножив общую площадь пригодных для зайцев угодий на эту цифру, получим данные об относительной численности заячьего поголовья на интересующей нас территории.

После этого желательно определить половое соотношение заячьего стада, что можно узнать точно только после пробного отстрела, который возможен лишь в организованных охотничьих хозяйствах. Обычно в нормальных условиях количество самцов и самок примерно равное, но при нарушенной структуре поголовья это соотношение может быть различным. Понятно, что при преобладании самцов значительного прироста численности зайцев ожидать не приходится. Там, где численность зайцев небольшая, желательно иметь больше самок, и хорошо, если такое соотношение будет поддерживаться хотя бы два-три года.

К сожалению, внешних видимых половых различий зайцы не имеют. Правда, в поведении зайца-русака выделяются некоторые особенности, позволяющие иногда отличить самца от самки не отстреливая их. Возможно, что такие признаки можно обнаружить и у других зайцев. Если понаблюдать за поведением зайца-русака, то можно установить такие различия:

1. Зайчиха менее осторожна, более доверчива, ближе подпускает человека.

2. Зайчиха держит "цветок" (хвост) во время передвижения чаще опущенным, голова также в основном опущена.

3. Из двух бегущих зайцев впереди, как правило, зайчиха.

4. Самец с лежки или от внезапной встречи с человеком вначале обычно убегает "козлообразными" прыжками, отталкиваясь одновременно всеми четырьмя лапами, высоко держа голову и хвост.

5. Самец более осторожен, пуглив, с лежки поднимается раньше, чем самка, хотя молодые самцы менее осторожны.

Признаки эти весьма приблизительны, однако они могут дать определенное представление при оценке состава заячьего поголовья.

Таким образом, мы установили приблизительное количество зайцев, или их воспроизводственное поголовье. Какой же прирост численности может быть при обычных погодных и других условиях? Наиболее простой способ расчета прироста численности следующий: при соотношении полов 1:1 (равное количество самок и самцов) исходное весеннее количество зайцев нужно умножить на 2,5. При соотношении 2:1 (преобладание самцов) - на 1,66; при соотношении 1:2 (преобладание самок) - на 3,33. Полученную цифру следует прибавить к исходному количеству зайцев, что даст приближенные сведения о предполагаемом запасе зайцев к началу охотничьего сезона.

Для того чтобы вести правильное заячье хозяйство, совершенно необязательно иметь абсолютные сведения о численности животных. Кстати, такие данные получить практически почти невозможно. Но уловить закономерность изменения численности, когда учет проводится ежегодно, при этом не трудно. Кроме того, учетные данные будут дополнены и результатами отстрела зайцев в предыдущем охотничьем сезоне.

Помимо указанных данных желательно иметь представление и о возрастном составе заячьего поголовья. Так, показателем прироста численности на определенный год служит количественное соотношение молодых и взрослых зайцев. Считается, что лучшее для поголовья соотношение взрослых к молодым зайцам 1:3, то есть когда на одного взрослого зверька приходится три зайчонка. Отличить молодых зайцев от взрослых в конце лета - начале осени не сложно. Таким образом, если окажется, что к началу охоты прибылые зайцы (молодняк) составляют более 70% от всех встреченных зверьков, то прирост поголовья очень хороший и допустим отстрел до двух третей осеннего запаса. Даже когда молодняк составляет 50-60%, то состояние вполне благополучное, охотиться можно. Если же молодых зайцев меньше 30-40% от общего числа встреченных, охота нежелательна, так как это вызовет подрыв заячьего поголовья.

В целом принято считать, что примерный отстрел зайца-русака в областях средней полосы нашей страны не должен превышать 30% от общего запаса. В южных, степных районах - не более 50%, если на каждой тысяче гектаров насчитывается не менее 20-25 зверьков. Когда же в хороших угодьях средняя плотность населения зайцев меньше 15-20 на тысячу гектаров, размер отстрела не должен превышать 10-20% от осеннего поголовья.

По зайцу-беляку для областей средней полосы размер добычи не должен превышать 40-50% от осеннего поголовья, если на каждой тысяче гектаров пригодных для них угодий насчитывается 15-20 беляков.

Расчет количества добычи, как уже указывалось, можно вести по соотношению молодых русаков к взрослым. При этом размер ее может быть следующим: если прибылые русаки составляют 60% запаса, можно отстрелять две трети поголовья; при 55% прибылых к отстрелу можно наметить половину, а при 40% - не свыше одной четвертой части зайцев.

Во время охоты возникает много споров в отношении возраста убитых зайцев. Существует несколько способов определения возраста этих животных, причем некоторые из них вполне доступны и для охотников. После наступления сезона охоты прибылого зайца (это возможно лишь до 1 января) можно отличить от старого по костному бугорку на передней лапе. Этот бугорок находится на переднем конце локтевой кости. Прощупывать его нужно сгибая лапку в запястье, так как иначе можно спутать этот бугорок с гороховидной костью, находящейся с нижней, ладонной стороны. Выступ кости при сгибании лапы уходит вверх - в промежуток между костями предплечья и не мешает прощупывать нужный нам бугорок.

Прощупывать бугорок можно как на левой, так и на правой лапе, но удобнее это делать справа. Как уже указывалось, после 1 января бугорок не прощупывается.

Имеются и другие доступные для охотников признаки, по которым можно приблизительно отличить молодого зайца от старого. У молодого русака, например, на лбу обычно имеется несколько белых волосков, образующих своеобразную звездочку. Выступ слезной (у основания глаза) и носовой кости у молодого зайца поддается от легкого нажима пальцев, у зайца среднего возраста - от сильного, у старого - не поддается совсем. Щетинки на передней части глазной впадины у молодых зайцев выражены слабо, прилегают к голове; на нижней части сгибов лопаток узловатый подъем; верхушка ушной раковины слаба на разрыв; при сжимании задних частей нижней челюсти резцы расходятся в стороны; когти острые и длинные. У старых зайцев белые волосы на лбу обычно отсутствуют (у очень старых голова может быть почти седой); щетинки вокруг глаз выражены сильно; верхушка ушной раковины надрывается с трудом; при сжимании задних частей нижней челюсти зубы неподвижны; сработавшиеся когти короткие и тупые. Молодых зайцев можно отличить от старых и по цвету опушения, что требует соответствующей практики.

Для современного охотника недостаточно одного лишь освоения техники охоты, ее этики и хороших охотничьих традиций. Основы таких необходимых знаний охотник приобретает во время прохождения охоттехминимума при вступлении в соответствующее охотничье общество. Но достаточно ли этого минимума? На практике оказывается, что много бед происходит не только от заранее рассчитанного браконьерства, когда то или иное нарушение производится сознательно, с расчетом, а от элементарной профессиональной малограмотности охотников. Поэтому будущий или начинающий охотник должен иметь не минимум, а максимум знаний, обязан овладеть основами биологической грамоты. Ведь только биологически грамотный охотник может в полной мере способствовать улучшению нашей природы.

Человек и природа... Пожалуй, только в наше время мы окончательно поняли, что без природы нам не прожить. Природа еще обойдется без нас, а мы без нее не сможем. Вопрос о характере взаимоотношений человека и природы обсуждается с незапамятных времен. Человек может быть и другом и врагом природы: все зависит от того, как мы относимся к ней - бережно, по-хозяйски или беззаботно и расточительно. При этом "по-хозяйски" означает не только любование природой, но и правильное пользование ее запасами, ее улучшение и обогащение. В деле охраны природы грехом считается не только совершение поступков, наносящих вред, но и бездейственность, пассивность человека.

Все действия человека по отношению к природе должны строиться на строго научной основе. Вот почему знания, полученные охотниками, смогут позволить по-научному воздействовать на природу, не причиняя ей какого-либо вреда.

Каждый наблюдательный охотник, овладевший основами биологической грамоты, иногда сможет сам провести простейшее научное исследование или собрать материал, представляющий немалую ценность для науки. Это могут быть сведения по биологии диких животных и их поведению, особенностям влияния на диких зверей и птиц окружающей среды и человеческой деятельности. Ведь от таких данных во многом зависят перспективы спортивной охоты. К зайцам это имеет прямое отношение, потому что, как мы уже упоминали, они до сих пор полностью не изучены.

Охотников много. Их значительно больше, чем научных работников, изучающих диких животных. Поэтому все сколько-нибудь интересные сведения о животных, накопленные охотниками, представляют немалую научную ценность.

Следует напомнить, что обо всех интересных сведениях охотники могут сообщать в соответствующие научно-исследовательские институты и лаборатории.

Нередко можно слышать упреки в адрес охотников за то, что численность ряда видов охотничьих зверей и птиц в последние годы заметно снизилась. Надо признать, что в отдельных случаях эти упреки имеют под собой основание. Действительно, бесконтрольная охота, например, по своей сути близка к первобытной: такой охотник бьет столько, сколько сумеет выследить, поднять, подстеречь. Но это не относится к основной массе советских охотников, интересы которых связаны с увеличением численности дичи. Ведь рациональная культурная охота не может и не должна наносить ущерба природе. Уже доказано, что спортивная охота - существенная, но отнюдь не главная причина колебаний численности диких животных.

Культура охоты выражается прежде всего в бережном отношении к охотничьей фауне и правильном ее использовании. И лучшим показателем понимания и выполнения этой задачи служит поведение охотника на природе, соблюдение им существующих этических принципов и хороших охотничьих традиций, охрана и сбережение природы.

Тяга людей к живой природе особенно резко возросла в наше время - век индустриализации и урбанизации. Общепризнанным становится, что охота - один из лучших видов интересного, активного, оздоровляющего отдыха. Очень важно понять, что при правильной постановке дела охота - прежде всего составная часть государственной проблемы охраны природы. Рационально использовать природу - это не значит брать от нее поменьше, а брать разумно. Это очень хорошо выразил Председатель Президиума Верховного Совета СССР Н. В. Подгорный в своем обращении к гостям и участникам IX Международного конгресса биологов-охотоведов, проходившего в сентябре 1969 года в Москве: "Рациональная охота рассматривается в нашей стране прежде всего как одно из звеньев в общей системе мер по охране природы и природных ресурсов".

С каждым годом все больше охотников, особенно молодых, уходят в степи и луга, леса и камышовые заросли, в тайгу и тундру. Каждый ли из них знает, что он может оказаться другом или врагом природы, принести ей пользу или причинить ущерб? Хочется надеяться, что эта книга поможет охотникам в правильном обращении с нашими природными богатствами.